Genealogy The Great War

Pte. Torrence Glazier, D. 25 March 1930

These medals, held by the Regimental museum indeed tell an interesting tale. From left to right they are the Fenian Raid medal with 1870 Clasp, the Queen’s South Africa medal with Cape Colony clasp, the 1914-1915 Star, the British War Medal, the Victory Medal, and the Colonial Auxiliary Forces Long Service Medal – each one is named to T. Glazier with various Regimental numbers and Regimental affiliations. On its own, this would indicate at a minimum 45 years of service and conflict on three continents.

Brockville native Torrence (also found as Torrance and Torence) Glazier fought during the Fenian Raids as a member of the 42nd Battalion (Brockville), and then presumably joined the Scott’s Railway Guards (Regimental number 351) with whom he served in South Africa during the Anlgo-Boer War between 1899-1901. There are also allegations, according to the third issue of The Legionary magazine from 15 June 1926 that Glazier had fought in the American Civil War; however no further evidence supports this claim. The same could be said for claims of the Red River Rebellion in 1869 which the St Lawrence Republican newspaper alludes to in 1916. He allegedly attempted to join the Japanese in fighting the Russians during the Russo-Japanese war in 1907. He received his Colonial Auxiliary Forces Long Service Medal as a member of the 41st Regiment (Brockville Rifles) In 1921 through General Order 233.

Twice, in 1914, Glazier attempted to join the 21st Battalion, CEF, but was rejected. He attested with the 92nd Canadian Expeditionary Force in Toronto on 13 August 1915 being assigned Regimental number 194971, but was subsequently discharged being found unfit for duty on 2 September 1915 due to “overage”. On his attestation he divulges his military experience with the Scots Railway Guards as a Private in the Anglo-Boer War but there is nothing regarding the Fenian Raids of 1870. Interesting to note, his attestation papers list his year of birth as 1871, despite the fact he was 71 years old when he joined the CEF!

In order to qualify for the 1914-1915 Star he would have had to be in continental Europe during those years. He seems to have completed this as a Pioneer (Private) with the Royal Engineers of the British Army (Regimental number 125495) whom he joined 24 October 1915 and spent two months in the trenches. Once again he was discharged due to his age, but undeterred he allegedly attempted to join the CEF upon his return to Canada. He died 25 March 1930

He is undoubtedly one of the more interesting characters of Canadian military history which has unfortunately been kept a secret for years and also, perhaps, the oldest Canadian veteran to attest during the First World War.

Further research indicates that Torrence Glazier did indeed participate in the Red River rebellion at the age of 22 as a member of Provisional Battalion of Infantry despite not being awarded the clasp for his Canadian General Service medal. For his actions at this battle he received a land grant from the Canadian government.

He is buried at the Oakland Cemetery in Brockville, Ontario.

 

Research by Capt Richard Law
Adjutant 2013-2017
The Brockville Rifles


Ces médailles, propriété du musée régimentaire racontent une histoire fascinante. De la gauche à la droite elle sont : la médaille pour les Raids des Fenians avec la barre de 1870, la médaille de la reine pour l’Afrique du Sud avec la barre Cape Colony, l’étoile de 1914-15, la médaille de guerre britannique, la médaille de victoire, et la médaille d’ancienneté de service dans les forces auxiliaires coloniales – chacune est attribué à T. Glazier avec divers numéros régimentaires et d’affiliation de régiments. En vertu des médailles, elles démontrent un minimum de 45 ans de services militaire et de conflits sur trois continents.

Originaire de Brockville, Torrence (aussi trouvé comme étant Torrance ou Torence) Glazier a participé aux raids des Fenians comme membres du 42ème Bataillon (Brockville), et s’est ensuite joint aux Scottès Railway Guards (numéro régimentaire 351) avec lesquels il a servi en Afrique du Sud pendant la guerre Anglo-Boer entre 1899-1901. Il a aussi supposément servi dans la guerre civile américaine, selon le troisième issu de The Legionary de 1926 ; par contre aucune preuve ne démontre cette supposition. Pareillement, selon le journal St Lawrence Republican de 1916, suggère que Glazier ait servi dans la rébellion de Red River en 1869 mais encore ce n’est pas démontré. Prétendument, lors de la guerre russo-japonaise de 1907 il avait essayé de se joindre aux japonais pour combattre les russes, sans succès. Il a reçu la médaille d’ancienneté de service dans les forces auxiliaires coloniales comme membre du 41ème Régiment (Brockville Rifles) en 1921 via l’ordre générale 233.

A deux reprises en 1914, Glazier avait tenté se joindre au 21èeme Bataillon du corps expéditionnaire canadien mais fut rejeté. Enfin, le 13 aout 1915 il a réussi à joindre le 92ème Bataillon à Toronto avec le numéro régimentaire 194971 mais fut ensuite relâché sous le prétexte qu’il était trop vieux le 2 septembre 1915. Lors de son attestation il admet a son service avec les Scott’s Railway Guards comme soldat lors de la guerre des Boers mais ne mentionne pas son service lors des raids des Fenians. Note intéressante, ses documents d’attestation démontrent son année de naissance comme étant 1871 malgré le fait qu’il avait déjà 71 ans!

Pour avoir reçu l’étoile de 1914-15 il aurait été nécessaire qu’il soit en Europe continentale durant ces dates. Il semblerait qu’il avait complété se service comme Pionnier (soldat) avec les Royal Engineers de l’armée britannique (numéro régimentaire 125495) auxquels il s’est joint le 24 octobre 1915 et a ensuite déployé aux tranchées de la France pour deux mois. Encore, il a été relâché pour raison d’âge avancé, mais sans se décourager, en arrivant au Canada il a encore essayé de joindre le corps expéditionnaire canadien. Il est mort le 25 mars, 1930.

Sans doute, il est un caractère fort intéressant de l’histoire militaire canadienne qui a tristement resté oublié pour plusieurs années et possiblement le plus anciens vétéran à attesté pour la première guerre mondiale.

De la recherche additionnelle confirme que Torrence Glazier, âgé de 22 ans et soldat du bataillon provisionel d’infanterie, a participé à la bataille de Red River malgré le fait qu’il n’a pas reçu la barre Red River pour la médaille canadienne de service général.

Il est enterré au cimétière Oakland à Brockville, Ontario.

Recherche par le capt Richard Law
Capitaine Adjutant 2013-2017
The Brockville Rifles

 

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